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Datos del árbol de Boab

Datos del árbol de Boab

Imagen de baobab geant por Thierry clavà © de Fotolia.com

Se cree que los árboles boab, también conocidos como baobab, boca abajo, botella y árboles de pan de mono, son las suculentas más grandes del mundo, así como algunos de los árboles más altos. Hay varias especies diferentes que varían un poco en apariencia, pero todas son árboles caducifolios con flores que pueden vivir cientos e incluso miles de años.

Apariencia

Los boabs son árboles de crecimiento lento que son autóctonos de Madagascar, África y Australia. Pueden crecer hasta 70 pies de altura y cuentan con un caudex de gran tamaño y extremadamente ancho que la planta utiliza para almacenar agua durante la estación seca. La corteza es marrón y gris y generalmente lisa, aunque puede agrietarse y doblarse a medida que el árbol envejece. Las hojas son alargadas y aparecen en grupos de hasta siete folíolos. Durante el invierno, la planta arroja sus hojas solo para volver a crecer en primavera y verano.

  • Se cree que los árboles boab, también conocidos como baobab, boca abajo, botella y árboles de pan de mono, son las suculentas más grandes del mundo, así como algunos de los árboles más altos.
  • Hay varias especies diferentes que varían un poco en apariencia, pero todas son árboles caducifolios con flores que pueden vivir cientos e incluso miles de años.

Propagación

En la naturaleza, los animales como los babuinos y los elefantes se alimentan de la fruta caída del boab y dispersan las semillas. En cautiverio, los boabs también se propagan por semilla. Las semillas oscuras de boab del tamaño de un frijol deben retirarse con cuidado de la fruta y el residuo calcáreo debe lavarse. Después de remojar las semillas en agua durante al menos 24 horas, se pueden plantar en bandejas de inicio de semillas con una mezcla para macetas de buena calidad infundida con un pequeño porcentaje de arena para asegurar un buen drenaje. Cuando se colocan en sombra parcial, las semillas deben germinar en seis semanas. Una vez que los boabs miden 1 o 2 pulgadas de alto, se pueden trasplantar a sus propios contenedores, fertilizar y colocar a pleno sol. Debido a que no son tolerantes a las heladas ni al frío, deben mantenerse en invernaderos con calefacción en la mayoría de los lugares, más comúnmente como especímenes de bonsái en macetas.

  • En la naturaleza, los animales como los babuinos y los elefantes se alimentan de la fruta caída del boab y dispersan las semillas.
  • Debido a que no son tolerantes a las heladas ni al frío, deben mantenerse en invernaderos con calefacción en la mayoría de los lugares, más comúnmente como especímenes de bonsái en macetas.

Polinización y flores

Las grandiosas y fragantes flores del árbol boab cuelgan de los tallos caídos a fines del otoño, una vez que el árbol tiene unos 20 años. Las flores que florecen de noche tienen un néctar de olor dulce que convoca a los murciélagos de la fruta que fertilizan las flores. Un día después de la polinización, las flores caen del árbol. En última instancia, son reemplazados por frutas de forma ovalada con una cáscara exterior dura y marrón.

Uso animal

Los árboles de Boab tienen muchos propósitos dentro del reino animal. Las abejas africanas a menudo hacen nidos en lo profundo de los troncos fibrosos de los árboles. Varias especies de pájaros e insectos anidan en las ramas y en el cuerpo del árbol. Los elefantes y los búfalos mastican la corteza cargada de humedad para mantenerse hidratados, especialmente durante la sequía. Muchos agricultores alimentarán a su ganado y otros animales con trozos de madera y semillas por las mismas razones.

  • Las grandiosas y fragantes flores del árbol boab cuelgan de los tallos caídos a fines del otoño, una vez que el árbol tiene unos 20 años.

Usos humanos

Los seres humanos hacen un buen uso de los árboles boab al utilizar la corteza para tejer telas para artículos cotidianos como ropa y cuerdas. La pulpa de la fruta se puede convertir en una bebida dulce que se cree que alivia ciertas enfermedades como la diarrea. Las hojas jóvenes de boab contienen vitaminas y se pueden comer. En ciertas culturas indígenas, la gente come las orugas que se alimentan de las hojas de boab, ya que son ricas en proteínas y nutrientes.


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